Je gezichtsuitdrukking als graadmeter voor je productiviteit en je bureaustoel als stille verklikker: bedrijven denken serieus na over technologieën die werknemers tot in detail monitoren en analyseren. Dat blijkt uit octrooien die ze tijdens de coronapandemie hebben aangevraagd. Meten en monitoren spelen daarbij een belangrijke rol. Gegevens uit de privélevens van gebruikers ook.

Auteurs: Pieter Beens en Machteld van der Lecq

Hoe zorg je ervoor dat werknemers bij de les blijven tijdens een vergadering? En hoe weet je of die vergadering echt wat heeft opgeleverd? In augustus 2020 krijgt technologiebedrijf Microsoft een octrooi toegekend dat werkgevers antwoord kan bieden op die vragen.

Een systeem met camera’s, sensoren en software meet onder andere hoe intensief werknemers deelnemen aan een vergadering op kantoor. Door hun gezichtsuitdrukkingen en lichaamstaal te monitoren, concludeert het systeem of medewerkers niet worden afgeleid. Een ‘inzichtengenerator’ berekent daarna een kwaliteitsscore voor de productiviteit en het sentiment van betrokkenen.

Daarbij wordt ook naar factoren gekeken die het comfort in de vergaderomgeving beïnvloeden, zoals de temperatuur. Vervolgens kan het systeem op basis van alle gegevens suggesties doen voor wie wel of juist niet moet worden uitgenodigd voor een zo productief mogelijke vergadering.

Technologiebedrijven ontwikkelen systemen die gebruikers onder permanent toezicht kunnen plaatsen

Dit Microsoftproject is maar één voorbeeld van de systemen die technologiebedrijven ontwikkelen om gezichtsuitdrukkingen, oogopslag, lichaamstaal, bewegingen en de intensiteit van stemmen te meten en analyseren – en die gebruikers daarbij min of meer onder permanent toezicht plaatsen.

De coronacrisis bood tal van visionairs en slimme softwarebedrijven een buitenkans om octrooien aan te vragen voor dergelijke technologieën.

Uit onderzoek van het Becker Friedman Institute for Economics van de Universiteit van Chicago blijkt dat alleen al tussen januari en september 2020 het aantal octrooiaanvragen met termen als ‘thuiswerken’ (‘working from home’), ‘telewerken’ (‘teleworking’) en ‘virtueel kantoor’ (‘virtual office’) verdubbelde.

Onderzoekscollectief Scarabee ploos voor Follow the Money tientallen van die technologieën uit. Het levert een beeld op van technologische oplossingen die praktisch alles meten en becijferen. Technologiebedrijven schromen daarbij niet om te spitten in de privélevens van hun gebruikers, waardoor de grens tussen thuis en kantoor flinterdun wordt.

 

Lees dit artikel verder bij Follow the Money …

Dit onderzoek werd op 10 februari 2022 gepubliceerd door Follow the Money. Je kunt het hier lezen.

Afbeelding: © Reinout Dijkstra en Micha Huigen
Share:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.