Met bulderend geweld raast een F-16 van de Koninklijke Luchtmacht over de startbaan van vliegbasis Leeuwarden. Uit de geopende naverbranders komt een meterslange vuurstraal. Het duurt maar even of het gevechtsvliegtuig verdwijnt als een stipje aan de horizon. Op weg naar de Noordzee, waar operatie EART in volle gang is.

Terwijl de F-16’s van het 322 squadron achter elkaar in noordelijke richting vertrekken, vindt er op vliegbasis Eindhoven een briefing plaats. Nederlandse, Duitse, Franse, Italiaanse en zelfs Amerikaanse crews komen bij elkaar om de planning voor vandaag door te spreken. Op het programma staat een riskante, maar enorm belangrijke actie: air to air refueling, ofwel ‘tanken in de lucht’. Tijdens de training moeten gevechtsvliegtuigen in de lucht achter een tankvliegtuig ‘aanhaken’, waarna ze al vliegend worden bijgetankt.
De oefening wordt jaarlijks georganiseerd door het European Air Transport Command (EATC) op vliegbasis Eindhoven. Door te oefenen met verschillende bondgenoten verbeteren piloten en boom operators, die verantwoordelijk zijn voor de tankactiviteiten, hun vaardigheden. Niemand weet immers of je in vijandelijk gebied kunt aanhaken bij een tanker van je eigen luchtmacht of bent aangewezen op een vliegend tankstation van een partner.

Lees verder op ReporterOnline.nl en Blendle.

Share:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.