Nog niet eens in de winkel en dan al genomineerd voor de Speelgoed van het Jaar-verkiezing: het gebeurde de LEGO 71360 Avonturen met Mario-startset. De basisset voor de nieuwe LEGO Super Mario-productlijn, ontworpen door Nederlander Jonathan Bennink, maakt kans om te worden uitgeroepen tot ‘Speelgoed van het Jaar’. BrickMag.nl kreeg ook een set in handen en probeerde ‘m vast uit.

LEGO Super Mario: het concept

LEGO is continu op zoek naar mogelijkheden om ‘offline’ en ‘online’ te combineren, liet Bennink weten in het interview met hem dat vorige week op deze website werd gepubliceerd. Het leverde al diverse producten op, maar LEGO Super Mario is van een heel ander kaliber. Met een heel eigen productlijn, bestaande uit een startset en heel veel uitbreidingssets, en een eigen app moet de olijke loodgieter een perfecte ‘blended experience’ opleveren. Dat komt in de praktijk neer op offline bouwen en online spelen. Écht online is dat overigens ook weer niet: je speelt gewoon in de app met weinig meer interactie dan registratie van de handelingen die je met de LEGO Super Mario uithaalt. Daarover lees je hieronder.
Terug naar het concept van de productlijn. Want het interessante aan de LEGO Super Mario-lijn is vooral dat het om een échte productlijn gaat. We hebben het dus niet over een op zichzelf staande bouwdoos die aan een app is gekoppeld, zoals de LEGO Volvo 6×6 Truck met kieptrailer, maar over allerlei verschillende sets die je kunt kopen om je LEGO Super Mario-domein steeds wat uit te breiden. Om te beginnen is de LEGO 71360 Avonturen met Mario startset onontbeerlijk, maar wil je Mario daarna upgraden, dan kun je je lol op met bijvoorbeeld Toad’s Schattenjacht, Boomer Bill Spervuur en het Kat-Mario Pak. Is dat nog niet genoeg, dan vind je in de winkel nog diverse andere mogelijkheden, zoals personagepakketten. Een beetje slinks zit het verkoopsysteem van die laatste producten wel in elkaar: de ondoorzichtige polybags bevatten één personage. Omdat je niet kunt zien welke dat is, ontaardt dat systeem in een soort loterij. In het slechtste geval koop je namelijk een personage dat je niet wilt hebben en moet je dus nog een keer in de buidel tasten. Vooral bij de jonge doelgroep –de LEGO 71360 Avonturen met Mario startset uit deze review is genomineerd als ‘Speelgoed van het jaar’ in de categorie voor 6- en 7-jarigen– is dat wel een ‘dingetje’. Die doelgroep heeft over het algemeen immers niet al te veel te besteden en is erg gevoelig voor ‘spaar ze allemaal’-principes.
In commercieel opzicht doet LEGO echter wel een slimme zet. Met al die uitbreidingssets en extra producten is de LEGO Super Mario-lijn in potentie een flinke melkkoe.

LEGO Super Mario: hoe werkt het nu precies?

Om met de LEGO Super Mario-starterset aan de slag te gaan, heb je allereerst een smartphone nodig. Je moet immers een app installeren, waarmee je de fysieke LEGO Super Mario verbindt door middel van Bluetooth. De app is overigens behoorlijk groot: 722 MB. Downloaden kost dus de nodige tijd, en bovendien moet je er wel ruimte voor hebben op je telefoon of tablet. En passant dringt zich ook de vraag op hoe handig het dus is om de LEGO Super Mario-set in de markt te zetten voor een jonge doelgroep. Die beschikt immers lang niet altijd over een telefoon (deskundigen raden het zelfs af).
Tijdens het bouwen heb je wel ruimschoots de tijd om Mario te bouwen. Die bestaat uit een onderlijf en een bovenlijf, dat je verder vorm geeft met enkele LEGO-steentjes. De elektronica die nodig is om Mario tot leven te brengen, zit in het bovenlijf. Daar plaats je ook de 2 AAA-batterijen die de sensor voeden.
Die sensor is nogal belangrijk, want daardoor weten Mario en de LEGO Super Mario-app precies wat je doet. Elk interactieve element is namelijk voorzien van een element met unieke streepjescode. Zo registreren Mario en de app direct of je aan het begin of eind van een parcours staat, of dat je op een vijand springt.
De sensor kan daarnaast kleur herkennen. Sta je op een groen LEGO-element, dan detecteert LEGO Super Mario dat als ‘gras’. Een rood element staat gelijk aan ‘vuur’ en een blauw element aan ‘water’. De input van de sensor leidt trouwens direct tot output: sta je op het vuur, dan zie je knetterende vlammen op Mario’s buik; spring je op een beestje, dan verschijnt er een ‘coin’ op het display. Een bewegingssensor zorgt er daarnaast voor dat iedere beweging zijn eigen geluidje heeft. Een sprong klinkt dus anders dan een loopbeweging –al komt die in de praktijk vooral neer op gewaggel.

Na het downloaden en installeren van de app begint dan de echte pret. In de app –die door z’n omvang ook even de tijd nodig heeft om te worden geopend– staan namelijk de bouwinstructies. Deze heb je nodig om de verschillende uitdagingen te bouwen. Eerst moet Super Mario natuurlijk nog even via Bluetooth aan de app worden gekoppeld, maar dat is een fluitje van een cent.
De bouwinstructies op zich zijn mooi gemaakt. Ze zijn vergelijkbaar met een klassieke LEGO-bouwhandleiding, maar dan digitaal. Dat biedt meer mogelijkheden om stap voor stap te bouwen (en dus niet alvast naar een volgende instructie te gaan als je nog niet helemaal klaar bent), maar ook om het beoogde eindresultaat in 3D te bekijken. Je kunt namelijk over het scherm vegen om de illustraties te draaien en in 360 graden te bekijken. Geen wonder natuurlijk dat die app zo immens zwaar is. Of het meerwaarde heeft? Voor de een misschien wel, voor een ander niet. Desondanks brengt het 3D-element de LEGO-beleving wel dichterbij: alsof je het speelgoed al zelf in handen hebt.

Heb je de bouwinstructies doorlopen, dan ben je klaar om te beginnen.
Een filmpje in de app (komt die grootte weer!) geeft duidelijk instructies over hoe je het ‘level’ moet spelen. Je begint kortweg bij start, overwint een aantal hindernissen en springt naar de finish. Dat is net zo ingewikkeld als het klinkt. Niet dus, want al die zorgvuldig gebouwde LEGO-elementen doen verder niets. Een wipwap zet je zelf in beweging, de beestjes die in de Super Mario-game op Windows 98 heen-en-weer bewegen blijven in de LEGO-variant muisstil zitten en de befaamde cactussen ontbreken simpelweg. De grootste uitdaging is dan ook om binnen de gestelde tijd alle hindernissen te zijn gepasseerd. Ook dat is niet echt moeilijk: in level 1 heb je 60 seconden de tijd om een vijand uit te schakelen, maar in de praktijk doe je dat met één grote sprong. Hooguit 10 seconden werk dus. Kortom, je maakt LEGO Super Mario zo ingewikkeld als je zelf wilt.
LEGO heeft de opbouw van het spel overigens leuk uitgevoerd. Je speelt, net als in de echte game, van level naar level. Zo blijft er voorlopig genoeg te spelen, want je wilt natuurlijk ook de volgende levels halen.

Leuk aan de app is dat kinderen er wel hun motoriek en oog-handcoördinatie mee verbeteren. Door de juiste bewegingen met de juiste snelheid te maken, verdienen ze punten. Bij de wip of de draaimolen moeten ze bijvoorbeeld niet te hard met de LEGO-elementen bewegen, want dan valt Mario. Dat is, vooral voor de jongere spelers en kinderen met een minder goed ontwikkelde motoriek, best een uitdaging!

LEGO Super Mario review: de conclusie

Wie deze review van LEGO Super Mario, de 71360 Avonturen met Mario startset, leest, zou kunnen denken dat de set nogal tegenvalt. En eigenlijk is dat ook wel een beetje zo. De hele LEGO Super Mario-productlijn is een serieuze zet van LEGO om speelgoed te combineren met een app. Daar slaagt het merk ook behoorlijk in –en dat is voor een deel te danken aan de sensoren en streepjescodes. Maar tegelijkertijd laat de lijn zien dat het heel moeilijk is om virtuele spelervaringen in real life na te bootsen. Bewegende cactussen, heen-en-weer tollende schildpadden en zwevende muntjes krijg je gewoon niet nagemaakt met een verzameling LEGO-steentjes.
De set biedt waarschijnlijk de meeste uitdaging voor jongere kinderen, die het helemaal te gek vinden om alle LEGO Super Mario-geluidjes te horen en te zien hoe de loodgieter reageert op alles wat ze doen. Met alle uitbreidingssets kunnen ze dan ook gerust een hele tijd zoet zijn –en dag na dag opnieuw uitdagingen en hindernissen bouwen. Veel elementen kunnen eventueel ook worden gebruikt voor andere bouwprojecten en MOC’s, maar Mario zelf biedt buiten deze productlijn weinig kansen. Tenzij je natuurlijk programmeur bent, zoals ‘hardwarehacker’ @r1ckp op Twitter liet zien. Hij programmeerde LEGO Super Mario en het oude Windows-spel aan elkaar, waardoor het computerspel nu te bedienen is met de fysieke LEGO-figuur. Goed gevonden!

Share:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *